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San Damián de Veuster de Molokai, Sacerdote

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San Damián de Veuster de Molokai, Sacerdote
1840-1889

Memorial U.S.A.

Mayo 10 opcional
Color Litúrgico: Blanco
Patrono de los que sufren la lepra

Un célibe alegre trae esperanza y la dignidad a los muertos vivientes

A menudo es sólo una decisión que libera el cerrojo, abriendo la puerta a una nueva vida. El primer paso en un nuevo camino de mil pasos más pequeños comienza con una elección a bordo del buque o de pie en el muelle, a aceptar la propuesta de matrimonio o para esperar a otro, a firmar el documento o dejarlo en blanco. Sin esa primera elección, una vida diferente habría sido vivido. Todo el mundo, en algún momento, se encuentra en esta encrucijada. Pero un impulso debe ser obedecida o rechazada por incontables otros eventos, decisiones e influencias para empezar a relajarse. Este es uno de los misterios de la vida, la forma en que mucho depende de un breve momento.

joven Jozef De Veuster (Damien era su nombre religioso), que crece en una familia grande en Bélgica rural, nunca podría haber imaginado dónde y cómo su vida terminaría. Fue más probable que va a seguir el camino de la mayoría de los otros jóvenes de su tiempo y lugar, casarse, tener una familia, ir a misa el domingo, y hacerse cargo de la granja familiar. Pero un hermano mayor era un cura, y dos hermanas eran monjas, por lo que una vocación religiosa fue siempre una posibilidad. Damien finalmente respondió a la llamada del Señor y su propio impulso hacia la vida religiosa y entró en la Congregación de los Sagrados Corazones de Jesús y María, al igual que su hermano hizo antes que él. Pero al igual que su hermano, el padre Pánfilo, estaba programado para ir a Hawai como misionero, tuvo que abandonar su viaje por razones de salud. Y por lo tanto una decisión tenía que ser hecho. había llegado un punto de giro. Se Damien para reemplazar a su hermano e ir a Hawai o no? Deja familia para siempre o quedarse en casa? Ser misionero extranjero o estancia entre los suyos? Hermano Damián dirigió la tabla larga hacia arriba y subió a la nave. Llegó a Honolulu en de marzo de 1864 y fue ordenado sacerdote en mayo. Viviría toda su vida sacerdotal en Hawai. Nunca dejó las islas hawaianas de nuevo.

Padre Damien sirvió en parroquias durante varios años, aprendiendo a amar a sus feligreses y ser amado por ellos a cambio. Luego, en 1873, el obispo pidió voluntarios para ir a una colonia de leprosos aislado en la isla de Molokai. El padre Damián se ofreció voluntariamente. Durante los siguientes dieciséis años, se dedicó sin reservas a esta comunidad exiliada. Se llevó a cabo más de un “ministerio de acompañamiento.” Acompañó, sí, pero también condujo, enseña, inspira, y murió a la libre. robusta antecedentes de salud y de la granja del padre Damien hizo natural de trabajo duro. Amplió una capilla y construyó una rectoría, un camino, un muelle, y numerosas cabañas para los leprosos. Mostró a la gente a la granja, a la cría de ganado, y cantar (a pesar de sus cuerdas vocales enfermas), y para tocar instrumentos (a pesar de sus dedos que faltan).

Era una fuerza de caminar vital en un cementerio viviente. La vida en un aislado colonia de leprosos era psicológicamente difícil para todos, incluso el cura. Pero el padre Damien trajo la fe y la dignidad humana a una población deprimida alejado de la familia y la sociedad. Él trató a los enfermos y los moribundos y todos estaban enfermos y moribundos, con la dignidad de hijos de Dios. Se organizó un cementerio propio, misas fúnebres fueron dichas con el acompañamiento de un coro, y las procesiones solemnes llevaron a todos a su lugar de descanso final. Esto estaba muy lejos del caos inhumano que precedió a su llegada.

Padre Damien lleva a cabo toda su labor pastoral con preocupación paternal. Él estaba allí, después de todo, porque él era un sacerdote célibe. No se casó ministro protestante se hubiera atrevido a colocar él mismo, su esposa y sus hijos en una situación tan peligrosa, y ninguno jamás lo hizo. Como todos los padres buenos, el Padre Damián fue a la vez alegre y exigente. Él estaba abierta. Él sonrió. A él le importaba. Regañó. Su fuente de fuerza no era simplemente su sólida fundación en virtud humana, pero sobre todo su fe católica. El amor de Padre Damián para la misa, la Santa Eucaristía y la Virgen María profundizado a través de los años. Sus mayores sufrimientos físicos no fueron la falta de un compañero sacerdote con quien se podía conversar y que podía confesar sus pecados.

Padre Damien contrajo la lepra después de once años en la colonia. Él, personalmente, nunca escribió a su madre con la noticia. Pero cuando la viuda en Bélgica tuvo conocimiento de la enfermedad de su hijo, que murió de un corazón roto. Padre Damián vivió cinco años con la lepra, continuando con su labor sacerdotal, y murió en 1889 a la edad de cuarenta y nueve. Fue canonizado por el Papa Benedicto XVI en 2009 después de dos milagros médicos se atribuyeron a su intervención divina.

San Damián de Molokai, interceder en nombre de todos los padres para que sean cada vez más generoso en servir sin reservas las familias a las que se dirigen, por lo que su vida no sólo es una fuente de inspiración, sino también de la emulación, a todos los que conocen de su generosidad heroica.

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