San Francisco de Asís

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Día Santo: Francisco

Celebramos el Día de San Francisco de Asís el 4 de Octubre.

San Francisco de Asís, cuya fiesta se celebra el 4 de octubre, a menudo es recordado como uno de los santos más semejantes a Cristo, un hombre que imitó a Nuestro Señor tan de cerca que fue recompensado con los estigmas.

La Historia de San Francisco de Asís

En 1182, Pietro Bernardone regresó de un viaje a Francia para descubrir que su esposa había dado a luz a un hijo. Pietro estaba furioso porque había hecho que su nuevo hijo fuera bautizado como Giovanni por Juan el Bautista. Lo último que Pietro quería es que su hijo fuera un hombre de Dios: él deseaba que se criase como un hombre de negocios, un comerciante de telas como él, y sobre todo quería un hijo que compartiera su amor con Francia. Así que cambió el nombre de su hijo por Francesco, lo vendría a significar francés.

San Francisco disfrutó de una vida fácil, muy rica al crecer con la riqueza de su padre y la permisividad de aquellos tiempos. San Francisco era constantemente feliz, encantador y un líder nato. Si era exigente, la gente lo excusaba. Si estaba enfermo, la gente lo cuidaba. Si era tan soñador que le iba mal en el colegio, a nadie le importaba. En muchos sentidos, era demasiado querido para su propio bien. Nadie trató de controlarlo o enseñarle.

A medida que crecía, San Francisco se convirtió en el líder de una multitud de jóvenes que pasaban sus noches en fiestas salvajes. Tomás de Celano, su biógrafo, dijo: “En otros aspectos, un joven exquisito, atrajo a sí mismo toda una comitiva de jóvenes adictos al mal y acostumbrados al vicio”. Francisco mismo dijo: “Viví en pecado” durante ese tiempo.

San Francisco cumplió todas las esperanzas de su padre, incluso se enamoró de Francia. Le encantaban las canciones de Francia, el romance de Francia, y especialmente los trovadores aventureros de Francia que deambulaban por Europa. Y a pesar de sus sueños, San Francisco también era bueno en los negocios. Pero San Francisco quería más, quería ser un noble, un caballero. La batalla era el mejor lugar para ganar la gloria y el prestigio que anhelaba. Tuvo su primera oportunidad cuando Asís declaró la guerra a su antiguo enemigo, el pueblo cercano de Perugia.

La mayoría de las tropas de Asís fueron masacradas en la lucha. Solo aquellos lo suficientemente ricos como para esperar ser rescatados fueron hechos prisioneros. Y por fin San Francisco estuvo entre la nobleza como siempre quiso … pero encadenado en una fría y oscura mazmorra. Todas las fuentes cuentan que nunca perdió su actitud feliz en ese horrible lugar. Finalmente, después de un año en el calabozo, fue rescatado. Curiosamente, la experiencia no pareció cambiarlo. Se entregó a la fiesta con tanta alegría y abandono como antes de la batalla.

La experiencia tampoco cambió lo que quería de la vida: Gloria. Finalmente, una convocatoria de caballeros para la Cuarta Cruzada le dio la oportunidad de cumplir su sueño. Pero antes de irse, Francisco tenía que tener una armadura y un caballo. Y siendo hijo de un comerciante rico no cualquier armadura sería suficiente, sino una decorada con oro con una magnífica capa.

Conversión

Pero San Francisco nunca llegó más lejos de un día de viaje desde Asís. Allí tuvo un sueño en el que Dios le dijo que estaba equivocado y le dijo que regresara a casa. Y volver a casa hizo. ¿Cómo debe haber sido regresar sin llegar a la batalla? El chico que no quería nada más que ser querido fue humillado, reído, llamado cobarde por el pueblo y furioso por su padre por el dinero gastado en la armadura.

La conversión de Francisco no sucedió de la noche a la mañana. Dios lo había esperado por veinticinco años y ahora era el turno de Francisco para esperar. Francisco comenzó a pasar más tiempo en oración. Se fue a una cueva y lloró por sus pecados. A veces la gracia de Dios lo abrumaba de alegría. Pero la vida no podía detenerse para Dios. Había un negocio que llevar, clientes a los que esperar.

Un día, mientras cabalgaba por el campo, San Francisco de Asís, el hombre que amaba la belleza, que era tan exigente con la comida, que odiaba la deformidad, se encontró cara a cara con un leproso. Repelido por la apariencia y el olor del leproso, Francico, sin embargo, saltó de su caballo y besó la mano del leproso. Cuando su beso de paz fue devuelto, San Francisco de Asís se llenó de alegría. Mientras se alejaba, se dio la vuelta para una última ola y vio que el leproso había desaparecido. Siempre lo consideró como una prueba de Dios … que había pasado.

Su búsqueda de conversión lo llevó a la antigua iglesia de San Damiano. Mientras oraba allí, escuchó a Cristo en el crucifijo hablarle: “Francisco, repara mi iglesia”. Francisco asumió que esto significaba una iglesia I minúscula: el edificio en ruinas en el que se encontraba. Actuando de nuevo a su manera impetuosa, tomó tela de la tienda de su padre y la vendió para obtener dinero para reparar la iglesia. Su padre vio esto como un acto de robo, y junto con la cobardía de Francisco, el desperdicio de dinero y su creciente desinterés por el negocio, hizo que Francisco pareciera más un loco que su hijo. Pietro arrastró a Francisco ante el obispo y frente a todo el pueblo exigió que Francisco devolviera el dinero y renunciara a todos los derechos como su heredero.

El obispo fue muy amable con Francisco; él le dijo que devolviera el dinero y dijo que Dios proveería. Eso era todo lo que Francisco necesitaba escuchar. No solo devolvió el dinero, sino que se despojó de toda su ropa, la ropa que su padre le había dado, hasta que solo llevaba una camisa de lana. Frente a la multitud que se había reunido, dijo: “Pietro Bernardone ya no es mi padre. De ahora en adelante puedo decir con total libertad, ‘Padre nuestro que estás en los cielos'”. Llevando nada más que trapos desechados, se fue a los bosques helados – cantando. Y cuando los ladrones lo golpearon más tarde y le quitaron la ropa, salió de la zanja y volvió a cantar. A partir de entonces Francisco no tuvo nada … y lo tuvo todo.

San Francisco Vidriera

El Camino del Santo

Francisco volvió a lo que él consideraba el llamado de Dios. Rogó por piedras y reconstruyó la iglesia de San Damiano con sus propias manos, sin darse cuenta de que era la Iglesia con una I mayúscula lo que Dios quería reparar. El escándalo y la avaricia trabajaban en la Iglesia desde adentro, mientras que las herejías en el exterior florecían apelando a aquellos que anhelaban algo diferente o aventurero.

Pronto Francisco comenzó a predicar. (Nunca fue sacerdote, aunque más tarde fue ordenado diácono bajo su protesta). Francisco no era un reformador; predicó acerca de regresar a Dios y obedecer a la Iglesia. Francisco debe haber sabido sobre la decadencia en la Iglesia, pero siempre mostró a la Iglesia y a su gente su mayor respeto. Cuando alguien le habló de un sacerdote que vivía abiertamente con una mujer y le preguntó si eso significaba que la misa estaba contaminada, San Francisco de Asís fue al sacerdote, se arrodilló ante él y le besó las manos, porque esas manos habían sujetado a Dios.

Lentamente, llegaron compañeros a Francisco, personas que querían seguir su vida de dormir a la intemperie, pidiendo sobras para comer … y amando a Dios. Con compañeros, Francisco sabía que ahora tenía que tener algún tipo de dirección para esta vida, así que abrió la Biblia en tres lugares. Leyó la orden al joven rico de vender todo su bien y dar a los pobres, la orden a los apóstoles de no llevar nada en su viaje, y la demanda de tomar la cruz diariamente. “Aquí está nuestra regla”, dijo San Francisco, tan simple y aparentemente imposible como eso. Iba a hacer lo que ya nadie creía posible: vivir según el Evangelio. ¡Francisco tomó estas órdenes tan literalmente que hizo que un hermano corriera tras el ladrón que le robó la capucha y le ofreció su túnica!

Los Franciscanos

Francisco nunca quiso fundar una orden religiosa: este antiguo caballero pensó que sonaba demasiado militar. Pensó en lo que estaba haciendo para expresar la hermandad de Dios. Sus compañeros provenían de todos los ámbitos de la vida, de campos y pueblos, la nobleza y la gente común, las universidades, la Iglesia y la clase mercantil. Francisco practicó la verdadera igualdad al mostrar honor, respeto y amor a cada persona, ya sea mendiga o noble.

La hermandad de Francisco incluía toda la creación de Dios. Mucho se ha escrito sobre el amor de San Francisco de Asís por la naturaleza, pero su relación fue más profunda que eso. Llamamos a alguien amante de la naturaleza si pasan su tiempo libre en el bosque o admiran su belleza. Pero Francisco realmente sintió que la naturaleza, todas las creaciones de Dios, eran parte de su hermandad. El gorrión era tanto su hermano como el papa.

En una famosa historia, Francisco predicó a cientos de pájaros acerca de estar agradecidos con Dios por su maravillosa ropa, por su independencia y por el cuidado de Dios. La historia nos dice que los pájaros se quedaron quietos mientras caminaba entre él, solo volando cuando dijo que podían irse.

Otra historia famosa involucra a un lobo que había estado comiendo seres humanos. Francisco intervino cuando el pueblo quería matar al lobo y convenció al lobo de que nunca más volviera a matar. El lobo se convirtió en una mascota de la gente del pueblo que se aseguraba de que siempre tuviera mucho para comer.

Siguiendo el Evangelio literalmente, San Francisco de Asís y sus compañeros salieron a predicar de dos en dos. Al principio, los oyentes eran comprensiblemente hostiles a estos hombres en harapos tratando de hablar sobre el amor de Dios. ¡La gente incluso huyó de ellos por miedo a que pudieran contagiarse de esta extraña locura! Y tenían razón. Porque pronto estas mismas personas notaron que estos mendigos descalzos que llevaban sacos parecían llenos de alegría constante. Celebraron la vida. Y la gente tenía que preguntarse: ¿no se puede poseer nada y ser feliz? Pronto aquellos que los habían encontrado con barro y rocas, los saludaron con campanas y sonrisas.

Francisco no trató de abolir la pobreza, trató de santificarla. Cuando sus frailes se encontraban con alguien más pobre que ellos, arrancaban ansiosamente la manga de su hábito para dárselo. Trabajaron para todas las necesidades y solo rogaron si tenían que hacerlo. Pero San Francisco no les dejaría aceptar ningún dinero. Les dijo que trataran las monedas como si fueran piedras en el camino. Cuando el obispo mostró horror ante la dura vida de los frailes, Francisco dijo: “Si tuviéramos alguna posesión, necesitaríamos armas y leyes para defenderlos”. Poseer algo era la muerte del amor para Francisco. Además, razonó San Francisco de Asís, ¿qué podrías hacerle a un hombre que no posee nada? No puedes matar de hambre a un hombre que ayuna, no puedes robar a alguien que no tiene dinero, no puedes arruinar a alguien que odia el prestigio. Eran verdaderamente libres.

San Francisco Pajaros

San Francisco de Asís

Francisco era un hombre de acción. Su simplicidad de vida se extendió a ideas y hechos. Si hubiera una manera simple, por imposible que pareciera, Francisco la tomaría. Entonces, cuando San Francisco quería la aprobación de su hermandad, fue directamente a Roma para ver al Papa Inocencio III. ¡Puedes imaginar lo que pensó el Papa cuando este mendigo se le acercó! De hecho, echó a Francisco. Pero cuando tuvo un sueño en el que este hombrecillo en harapos levantaba la basílica inclinada de Letrán, rápidamente llamó a Francisco y le dio permiso para predicar.

Algunas veces este enfoque directo condujo a errores que corrigió con la misma espontaneidad con la que los cometió. Una vez ordenó a un hermano que dudaba en hablar porque tartamudeaba para ir a predicar medio desnudo. Cuando Francis se dio cuenta de cómo había lastimado a alguien que amaba, corrió a la ciudad, detuvo al hermano, se quitó la ropa y predicó.

San Francisco de Asís actuó rápidamente porque actuó desde el corazón; no tuvo tiempo de interpretar un papel. Una vez que estuvo tan enfermo y agotado, sus compañeros tomaron prestada una mula para que él la montara. Cuando el dueño de la mula reconoció a Francisco, dijo: “Trata de ser tan virtuoso como todos piensan que eres, porque muchos tienen mucha confianza en ti”. Francisco dejó la mula y se arrodilló ante el hombre para agradecerle su consejo.

Otro ejemplo de su franqueza llegó cuando decidió ir a Siria para convertir a los musulmanes mientras se libraba la Quinta Cruzada. En medio de una batalla, San Francisco de Asís decidió hacer lo más simple e ir directamente al sultán para hacer las paces. Cuando él y su compañero fueron capturados, el verdadero milagro fue que no los mataron. En cambio, Francisco fue llevado al sultán que fue encantado por Francisco y su predicación. Le dijo a Francisco: “Me convertiría a tu religión, que es hermosa, pero los dos seriamos asesinados“.

San Francisco de Asís encontró persecución y martirio de un tipo, no entre los musulmanes, sino entre sus propios hermanos. Cuando regresó a Italia, regresó a una hermandad que había crecido a 5000 en diez años. La presión vino del exterior para controlar este gran movimiento, para que se ajustaran a los estándares de los demás. La gente decía que su sueño de pobreza radical era demasiado duro. Francisco respondió: “Señor, ¿no te dije que no confiarían en ti?

Finalmente renunció a la autoridad en su orden, pero probablemente no estaba demasiado molesto por eso. Ahora era solo otro hermano, como siempre había querido.

Los últimos años de San Francisco de Asís estuvieron llenos de sufrimiento y humillación. Orando para compartir la pasión de Cristo, tuvo una visión en la que recibió los estigmas, las marcas de las uñas y la herida de lanza que sufrió Cristo, en su propio cuerpo.

Años de pobreza y deambular habían enfermado a Francisco. Cuando comenzó a quedarse ciego, el papa ordenó que le operaran los ojos. Esto significaba cauterizar su rostro con una plancha caliente. Francis habló con el “Hermano Fuego”: “Hermano Fuego, el Altísimo te ha hecho fuerte, hermoso y útil. Sé cortés conmigo ahora en esta hora, porque siempre te he amado y templa tu calor para que pueda soportarlo”. Y Francis informó que fuego había sido tan amable que no sintió nada en absoluto.

¿Cómo respondió San Francisco de Asís a la ceguera y al sufrimiento? Escribió su hermoso Cántico del Sol que expresa su hermandad con la creación al alabar a Dios.

Francisco nunca se recuperó de esta enfermedad. Murió el 4 de octubre de 1226 a la edad de 45 años. Francisco es considerado el fundador de todas las órdenes franciscanas y el santo patrón de los ecologistas y comerciantes.

Oración a San Francisco de Asís

Oh Señor, haz de mi un instrumento de tu paz:
Donde hay odio, que yo lleve el amor.
Donde hay ofensa, que yo lleve el perdón.
Donde hay discordia, que yo lleve la unión.
Donde hay duda, que yo lleve la fe.

Donde hay error, que yo lleve la verdad.
Donde hay desesperación, que yo lleve la esperanza.
Donde hay tristeza, que yo lleve la alegría.
Donde están las tinieblas, que yo lleve la luz.

Oh Maestro, haced que yo no busque tanto:
A ser consolado, sino a consolar.
A ser comprendido, sino a comprender.
A ser amado, sino a amar.

Porque:
Es dando, que se recibe;
Perdonando, que se es perdonado;
Muriendo en Ti, que nacemos a la Vida Eterna.

Amén.

Oración en Vídeo: San Francisco de Asís

Cómo vivir como San Francisco de Asís

Vivir como San Francisco consiste principalmente en amar a Jesús: en la Eucaristía, donde reconoció a “el pobre Cristo“, Él cual se siguió humillando en las formas del pan y el vino, y en la humanidad sagrada de Cristo, a través de la cual el amor de Dios llegó a la humanidad. (Una idea que llevó al santo a crear la primera escena de la Natividad).

Puedes seguir a Francisco abrazando una vida de sencillez evangélica despejada de apegos innecesarios. “Busca primero el Reino de Dios“, luego usa tus posesiones con prudencia, nunca dejes que se conviertan en tus dioses.

Ama a la Iglesia, recordando cómo Cristo le pidió a San Francisco de Asís que reconstruyera la Iglesia a través de la santidad de su vida y alentando a otros a la conversión.

Además, alaba a Dios por la majestad del mundo visible, entendiendo cómo se debe tal alabanza, al Creador en lugar de a la creación misma. Esfuérzate por ver la unidad y la interdependencia de los seres vivos, y toma como tuyo el consejo de San Francisco de Asís de dar un pedazo de su jardín únicamente que es parte de la naturaleza y bello.

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