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San Pancras

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San Pancras, mártir
En tercer siglo

Mayo 12 Opcional Memorial
Color Litúrgico: Rojo
Patrón de los niños, puestos de trabajo, y la salud

Un huérfano adolescente descubre un tesoro por valor de más de la vida misma

A finales de los años 500, el Papa San Gregorio Magno nombró monjes al personal de una pequeña iglesia en Roma, ya casi trescientos años de edad, que fue dedicada a San Pancras. En 597 el mismo Papa Gregorio envió a San Agustín de Canterbury en un viaje misionero a Inglaterra, y Agustín copiar su mentor romano y estableció una iglesia en honor a San Pancras. Acerca de sesenta años después de Agustín, un Papa diferente envió reliquias de San Pancras a Inglaterra. Esta devoción se extendió aún más a este niño mártir, hasta un total de seis antiguas iglesias se dedicaron a San Pancras sólo en Inglaterra, incluyendo la iglesia más antigua que todavía se utiliza para el culto cristiano en el viejo país.

Poco se sabe con certeza sobre la vida de San Pancras, pero los hechos esenciales son causa suficiente para la admiración. Pancras era un huérfano que viajó a Roma desde el este en compañía de su tío. El par se convirtió al cristianismo y luego murió por que la conversión durante el reino de Diocleciano. Pancras fue tal vez catorce años cuando cambió su vida terrenal por uno mejor en el cielo. Él probablemente se hizo muy conocido debido a su rara combinación de juventud y el testimonio heroico. Nuestro mártir fue enterrado cerca de una importante vía romana y una basílica modesta fue construida sobre su tumba. El santuario y sus catacumbas se convirtieron en un lugar de peregrinación popular, en parte debido a su baño de curación, que era famoso por sus poderes curativos. Los estragos del tiempo y los ejércitos extranjeros degradan el santuario, pero fue reconstruido varias veces a lo largo de los siglos. En el siglo XVII, la basílica de San Pancras fue confiada a la Orden de los Carmelitas Descalzos, cuyos miembros todavía residen allí hoy. Bajo la basílica son extensas catacumbas romanas, y un relicario en la iglesia contiene la cabeza de San Pancras. El resto de las reliquias del santo fueron esparcidos a los cuatro vientos por los ejércitos anticatólicas que ocuparon la iglesia y despojaron a muchos de sus tesoros.

Los momentos de gran peligro para la Iglesia son también momentos de gran gracia. En su larga historia, la Iglesia ha pasado a través, y continúa a vivir, muchos de estos tiempos peligrosos, llenos de gracia. tiempos de Saint Pancras’ fueron precisamente tales. Si se hubiera quedado en su tierra natal, probablemente habría muerto por causas naturales. Sin embargo, fue en busca de algo, tal vez la riqueza, la fama, o la familia, en Roma, la gran ciudad, a buscar ya que muchas personas de la misma en las grandes ciudades en la actualidad. Pero el joven Pancras encontró lo que probablemente no estaba buscando por Dios. Y su decisión de convertirse en un cristiano, quizás a través de la influencia de un amigo o un sacerdote o tía, rápidamente dio un giro muy grave. Fue amenazado de muerte si no se quemó incienso a un dios falso. El muchacho se puso de pie rápidamente. Al igual que otros jóvenes mártires más famosos, como Santa Inés, el idealismo de la juventud provocó la admiración y la furia en sus perseguidores, y fue llevado más allá de las paredes de Roma para ser decapitados.

Nuestra cultura y sus presiones no son de Dios. Son construcciones humanas. Sin embargo, nuestra Iglesia, que es un objeto de la fe, es de Dios. La fricción causada por la colisión de la cultura y daña las iglesias particulares, parroquias, y los gobiernos. Chispas vuelan. se genera calor. Los objetos se derriten. A veces, las guerras sobrevienen. mártir de hoy ha sido una de las primeras víctimas de algo mucho más grande que él, el choque de culturas entre un imperio moribundo y una religión naciente. Si hubiera ido a Roma a tan sólo diez años más tarde, Pancras habría vivido en paz. En su lugar, Pancras y muchos otros fueron ejecutados, porque se negaron a plegarse a un líder que podría morir mañana a favor de un Dios que se levantó a la vida de una tumba fría.

San Pancras, que entregó su vida joven en lugar de ofrecer el culto a un dios falso. Que su ejemplo inspire, y su intercesión fortalecer, todos los jóvenes que ponen el amor de Dios por encima de todo.

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