Santa Isabel de Hungría

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Día Santo: Isabel

Celebramos el día de Santa Isabel de Hungría el 17 de Noviembre.

A menudo, la sociedad asocia la riqueza con un estigma negativo de la codicia, pero ¿Dios prohíbe la riqueza? Si bien la Biblia también muestra ejemplos severos de cómo la riqueza puede corromper o alejar a las personas de Dios, también hay casos en que Dios ha usado a los ricos para demostrarle caridad y honor.

Tal es el caso de Santa Isabel de Hungría, también conocida como Isabel de Turingia. Es considerada una de las santas más generosas ya que tenia un fuerte deseo de ayudar a los pobres, y es conocida como la Santa de las Caridades Católicas y la santa patrona de la orden franciscana seglar.

Nacida en 1207 y muerta en 1231 con solo 24 años es la Santa Patrona de los panaderos, mendigos, novias, organizaciones benéficas, niños enfermos y la Tercera Orden Secular de San Francisco.

La Historia de Santa Isabel de Hungría

En 1207 nació una hija del piadoso rey Andrés II de Hungría. Recibió el nombre de Elizabeth en el bautismo. La niña, Santa Isabel de Hungría, era tan adorable que el rico Landgrave (o Príncipe del Sacro Imperio) de Turingia y Hesse la eligió como la novia de su hijo mayor, Luis. Su solicitud fue concedida, y una embajada solemne fue a buscar a Isabel, que entonces tenía solo tres años, para que pudiera ser criada en el castillo de su futuro esposo.

Los dos niños se amaban como hermano y hermana, y competían entre sí en actos de piedad y caridad. Aquellos que vieron a Santa Isabel en oración bien podrían haber creído que vieron un ángel. Su mayor alegría era dar cosas a los pobres. Cuando creció un poco, visitó a los pobres y los enfermos, y los atendió con tanta reverencia como si estuviera sirviendo a Cristo mismo.

La orgullosa princesa viuda Sofia estaba disgustada con la conducta de Isabel y se esforzó por convencer a su hijo para que enviara a Isabel de regreso a Hungría y eligiera una novia de formas más principescas. Pero Luis estaba al tanto del tesoro que poseía en Isabel.

La princesa Isabel

El príncipe edad de 18 años, se hizo cargo del gobierno y se casó con Santa Isabel. Su matrimonio fue inusualmente feliz, y Luis le dio a su esposa plena libertad para hacer todo lo bueno que su corazón deseaba.

En Eisenach Isabel construyó un gran hospital. Durante una hambruna, Santa Isabel de Hungría alimentó diariamente a novecientas personas necesitadas.

Se cuenta la historia que una vez, cuando estaba en camino con su capa llena de cosas buenas para gente pobre y enferma, se encontró a su esposo, quien bromeando bloqueó su camino hasta que ella le mostrara lo que se llevaba esta vez. Luis quedó asombrado al contemplar rosas frescas y fragantes en pleno invierno. Reverentemente permitió que su esposa siguiera su camino caritativo.

Cuando Luis estaba fuera, era el deber de Isabel hacerse cargo de la regencia, y esto lo hizo con gran prudencia y cuidado. Independientemente del tiempo libre que tenía, lo dedicaba a los pobres, los enfermos y especialmente a los leprosos.

Se relata que una vez que ella acogió a un niño leproso que a nadie le importaba, y después de cuidarlo como si fuera su propio hijo, lo colocó en la cama real. Pero Luis regresó inesperadamente y la princesa viuda Sofia enojada corrió para contarle lo que Santa Isabel había hecho y cómo seguramente causaría que se infectara.

Muy agitado, Luis fue a la cama y arrancó las sábanas. Pero estaba asombrado y se conmovió hasta las lágrimas cuando vio allí la forma del Crucificado. Dirigiéndose a su esposa, dijo:

Querida Isabel, siempre puedes recibir invitados así. Incluso te lo agradeceré“.

Santa Isabel expulsada de Palacio

Pero Santa Isabel de Hungría también debía ser juzgada por el crisol del sufrimiento. El emperador Federico II emprendió una cruzada hacia Tierra Santa en 1227, y el piadoso príncipe Luis se unió a la expedición. Pero desgraciadamente murió en el camino, en el sur de Italia. Cuando la noticia llegó a Turingia, los hermanos de Luis se levantaron contra Isabel. Santa Isabel de Hungría fue expulsada del palacio; solo dos criadas fieles fueron con ella.

En Eisenach, la gente no se atrevió a darle refugio por temor al resentimiento de los nuevos regentes. Era pleno invierno y la noche estaba cerca. Hija de un rey, una princesa viuda, con cuatro niños pequeños, la menor de apenas 2 meses estaba completamente desamparada y sin hogar.

Un hombre finalmente le ofreció refugio en un establo. Agradecido por la amabilidad, Isabel pensó en cómo al Hijo de Dios al descender del cielo, se le negó la entrada a todas las puertas de Belén y encontró refugio en un establo.

El pensamiento la llenó de una alegría mayor de la que jamás había experimentado en su palacio. A la medianoche, cuando las campanas del convento franciscano cercano, que ella había construido, anunciaron el canto del Oficio Divino, rogó a los frailes que cantaran el Te Deum en agradecimiento por el favor de que ella y sus hijos fueran hechos como Jesús.

Con sus fieles sirvientes, Santa Isabel de Hungría ahora arregló las cosas lo mejor que pudo. Hizo lino para ganarse la vida, ahorrando algo de los escasos ingresos para dar a los pobres.

Más tarde, Isabel fue reinstalada en el Wartberg, y el emperador Federico II, cuya esposa había muerto, le pidió su mano en matrimonio. Pero Santa Isabel había aprendido a amar la pobreza y el aislamiento que no deseaba la grandeza mundana.

Hermana Franciscana

Sus hijos recibieron la educación apropiada para los príncipes, pero ella y sus dos doncellas se alojaron en una pequeña casa cerca de la iglesia franciscana en Marburgo.

Santa Isabel se había unido a la Tercera Orden de San Francisco durante la vida de su esposo. De hecho, ella fue el primer miembro en Alemania y recibió un mensaje del propio San Francisco. Ahora, investida con el hábito y el cordón, llevó una vida religiosa tranquila, mientras cuidaba a los enfermos en los hospitales y sometía toda su vida a la dirección del erudito y devoto Fray Conrado.

Muerte de Santa Isabel

Nuestro Señor le anunció que pronto la llamaría al cielo. Le dijo a su padre confesor, que había caído gravemente enferma, que se recuperaría, pero que ella moriría pronto. En 4 días se enfermó y su confesor, que se había recuperado, se preparó para su hora final.

Santa Isabel de Hungría fue admitida en el cielo el 19 de noviembre de 1231, cuando solo tenía 24 años. Tan joven, y sin embargo, las dificultades que había experimentado mostraban en sus rasgos. Sin embargo, después de la muerte:

Su cara se volvió tan suave, tan majestuosa y tan hermosa que este cambio repentino solo podía despertar admiración; y uno podría decir que la muerte, el despiadado destructor de todo lo justo, la visitó pero para borrar los rastros de tristeza y austeridad, como si esa gracia que hasta ahora llenara su alma, ahora a su vez animaría su cuerpo“. Se dice que Santa Isabel era en realidad mucho más encantadora que cualquiera de las representaciones de ella.

Los milagros que tuvieron lugar en su tumba fueron tan numerosos que el Papa Gregorio IX la canonizó ya en 1235. Santa Isabel de Hungría es la patrona especial de las hermanas de la Tercera Orden Secular de San Francisco, y también de algunas hermandades religiosas de la Tercera Orden regular.

El Papa León XIII colocó a todas las organizaciones caritativas de mujeres bajo su patrocinio.

Oración a Santa Teresa de Hungría

Querida Santa Isabel, siempre fuiste pobre en espíritu, muy generosa con los pobres, fiel a tu esposo y totalmente consagrada a tu Divino Novio.

Concede tu ayuda a las viudas y viudos y mantenlos fieles a su Señor celestial. Enséñales a sobrellevar su pérdida para aprovechar su tiempo al servicio de Dios nuestro Señor.

Amén.

Oración a Santa Teresa para personas Viudas

Oh bendita Santa Isabel de Hungría, entendiste bien las pruebas y sufrimientos de una viuda. Perdiste a tu amado esposo a una edad temprana y criaste a cuatro hijos solo.

Realmente sabías lo que significaba confiar en la providencia de Dios y creer que Dios siempre proporcionaría.

Te adaptaste a las nuevas condiciones y te convertiste en una humilde bendición para quienes lo rodean.

Mira con compasión a todos los viudos, especialmente (nombre de la persona). Presente sus necesidades a Dios y defienda sus casos ante Él.

Pídale que los bendiga con paz, paciencia, coraje, sabiduría, esperanza y fe renovada.

Rógale a Él para que traiga a sus esposos fielmente difuntos a la luz de Su presencia y concédeles paz y gozo eternos.

Gracias, Santa Isabel por sus oraciones e intercesión.

Amén.

Las enseñanzas de Santa Isabel

Probablemente la mejor descripción de Santa Isabel de Hungría es decir que ella era, en cierto modo, la antítesis del joven rico descrito en el Evangelio de Mateo. “El joven se volvió cuando Jesús dijo: “Si deseas ser perfecto, ve a vender lo que tienes y dáselo a los pobres, y tendrás un tesoro en el cielo. Entonces ven, sígueme”(Mateo 19: 16-22).”

Santa Isabel, nacida en la nobleza con todos los lujos y ventajas, pasó toda su vida buscando hacer lo que el joven no estaba dispuesto a hacer: regalar todo lo que poseía y seguir a Jesús.

Nacida en 1207, Isabel como contamos detalladamente en su historia era hija del rey Andrés II de Hungría y sobrina de Santa Eduvigis. Fue un peón político, a los 4 años cuando fue comprometida con el hijo del Landgrave (o príncipe) de Turingia, Alemania.

El landgrave era Hermann; su hijo, Luis, tenía 10 años cuando Elizabeth llegó a vivir a su nuevo hogar en el castillo de Wartburg, cerca de Eisenach. Criada entre la nobleza, a los 14 años se casó con Luis, que entonces tenía 21 años. Su compromiso, amor y devoción a Jesús y el uno al otro sirve como modelo para las parejas jóvenes casadas como te contamos en su Historia.

La Generosidad sin límites de Santa Isabel

Desde la infancia, la joven princesa trató de seguir los pasos de Jesús y San Francisco de Asís, siempre buscando vivir de una manera austera y humilde. Pero ser la esposa de un noble noble hizo que tal vida fuera difícil.

Otros en el castillo seguían exigiéndole que actuara a la manera de la clase alta y se abstuviera de su asociación íntima con los campesinos sin clase. Una vez, cuando asistía a misa con su atuendo real, se cayó ante la estatua de nuestro Jesús crucificado y se quitó la corona real, diciendo que no podía usar su corona de oro antes que la que llevaba una corona de espinas. Su familia, aunque no su esposo, la castigó severamente y le dijo que esa no era la forma de actuar. Pero Santa Isabel les prestó poca atención.

Su compasión y caridad por los pobres, los hambrientos, las personas sin hogar y los enfermos no tenían límites. A menudo regalaba suministros de comida de la despensa del castillo para disgusto de los demás. Ella construyó un hospital al pie del castillo y trabajó allí varios días a la semana. Cuando estaba en el castillo, arregló para que los necesitados vinieran y se alimentaran entre las galas interiores. Cualquier persona enferma recibió atención; si alguien necesitaba ropa, Elizabeth encontraba algo para ellos.

A menudo, hacía viajes fuera del castillo en busca de los marginados y les proporcionaba lo que necesitaban. Fue vista caminando en una colonia de leprosos llevando ayuda y consuelo a esas personas rechazadas. Cuando sus fondos personales se agotaron por ayudar a otros, vendió sus joyas para continuar ayudando a las familias necesitadas cerca del castillo.

Nobleza en la pobreza

El año 1226 fue especialmente malo para la gente de Eisenach y toda Alemania. Una gran hambruna se extendió por todo el país, los cultivos fallaron en todas partes y el invierno trajo enfermedades rampantes que aniquilaron rebaños de ganado vacuno y ovino.

Isabel respondió regalando aún más de la comida almacenada en el castillo. Se vistió como una campesina común, vendiendo sus vestidos y vestidos, luego usó los fondos para evitar que otros murieran de hambre o enfermedad.

Si bien su espíritu de pobreza total era resentido por la mayoría en el castillo, su esposo no encontraría ningún defecto con ella y alentó principalmente sus actividades. El amor entre Isabel y Luis fue enorme.

Pero, en 1227, cuando Luis murió en el camino a una cruzada en Tierra Santa, dejando a su esposa y sus tres hijos. Isabel estuvo devastada y llorando por meses. Ahora su cuidado por los pobres sería desafiado por la familia de su esposo. Le negaron cualquier posesión del castillo que probablemente regalaría.

Santa Isabel decidió abandonar el castillo y llevar a sus hijos con ella a la ciudad de Eisenach, solo para descubrir que, debido a que temían la retribución del landgrave, nadie la ayudaría. Pronto despidió a sus hijos para que otros los cuidaran y, aislada de toda su herencia, se convirtió en mendiga.

Durante meses, vivió sin dinero, sobreviviendo día a día. Finalmente, recibió parte de su herencia y la usó para construir un hospital en Marburg, Alemania, donde ayudó a cuidar a los enfermos y heridos. Santa Isabel regaló todos sus fondos restantes a los pobres.

Santa Isabel de Hungría: modelo para todos

En 1228 Isabel se unió a la Tercera Orden de los franciscanos y buscó una existencia aún más simple. Ella vivía entre los pobres, tratando de ganarse la vida y ayudando a otros a través del trabajo como costurera.

Su salud se deterioró lentamente, y el 17 de noviembre de 1231, a los 24 años, murió. Por ello su fiesta se celebra el 17 de noviembre.

El bien que hizo por los demás durante su corta vida es imposible de cuantificar. Ella era una esposa modelo, madre, viuda y santa y fue canonizada solo tres años después de su muerte por el Papa Gregorio IX (r. 1227-1241).

Además de ser elevada al altar de la santidad, su vida se recuerda en numerosos libros, poesía y arte; hospitales e iglesias llevan su nombre. La hermosa Iglesia de Santa Isabel en Marburgo, Alemania, está dedicada a ella, y muchos dicen que es el monumento más grandioso jamás levantado para una mujer.

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